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A LA UNE - Finance - 21 juillet 2020

Rencontrez l’investisseur : Maya Horgan-Famodu, Capitale agressive

Maya Horgan-Famodu, une Nigériane américaine, a toujours su qu’elle voulait diriger une société de capital-risque axée sur l’Afrique. Pourtant, la voie qu’elle a finalement empruntée était détournée.

Maya Horgan-Famodu est la fondatrice de la société de capital-risque Ingressive Capital, qui investit dans des entreprises technologiques en phase de préamorçage et d’amorçage dans l’espace interentreprises en Afrique. La société offre des billets d’une valeur moyenne de 200 000 à 400 000 dollars US et vise une participation de 10 % dans les entreprises qu’elle finance.

Son portefeuille comprend Paystack, Tizeti, Jetstream, 54gene, OZÉ, Bamboo et bien d’autres startups à forte croissance. Le mois dernier, Ingressive a annoncé qu’elle avait doublé la taille de son fonds d’investissement pour le porter à 10 millions de dollars US. Mais la route a été difficile pour en arriver là.

“Au début, je voulais lancer un fonds de capital-risque de 30 millions de dollars, et un fonds de suivi de 50 millions de dollars, mais j’ai commencé à 23 ans et les gens ne m’ont pas vraiment pris au sérieux. Ma façon d’entrer dans l’espace d’investissement a donc été de lancer la société de conseil et de convaincre les investisseurs du monde entier de s’intéresser à l’Afrique”, a déclaré Horgan-Famodu à Disrupt Africa.

Cette société de conseil était Ingressive LLC, lancée en 2014. Horgan-Famodu, qui a grandi dans le Minnesota et qui a fait de brefs séjours chez JPMorgan Chase et dans le secteur du capital-investissement avant de lancer la société, a déclaré que son audace avait mis du temps à s’imposer.

“C’était avant que la technologie en Afrique ne soit sexy, alors il m’a fallu beaucoup de conviction et de harcèlement. Mais après des années, nous avons fait venir en Afrique certains des meilleurs spécialistes de la technologie et du capital-risque, et nous les avons aidés à faire leurs premiers investissements dans la région”, a-t-elle déclaré.

Ingressive LLC a maintenant travaillé avec plus de 50 entreprises et fonds, et ses clients ont réalisé plus de 40 investissements rien qu’au Nigeria. En 2017, elle s’est associée à nombre de ces clients pour lancer le fonds dont elle a récemment doublé la taille. Quatre-vingt pour cent de ses LP sont composés de personnes qui dirigent des véhicules d’investissement en phase de développement, un fonds souverain et divers fonds de fonds, tandis que les 20 % restants sont des industriels de toute l’Afrique.

Comme le suggèrent les noms de Paystack et Tizeti, il semble avoir soutenu certains gagnants jusqu’à présent.

“Nous avons eu un certain nombre d’entreprises qui se sont particulièrement bien comportées. Nous sommes vraiment impressionnés et honorés par le succès des fondateurs avec lesquels nous avons travaillé”, a déclaré Horgan-Famodu.

Ingressive, qui a également lancé récemment une branche à but non lucratif pour donner aux jeunes Africains des micro-bourses, s’intéresse particulièrement au Nigeria, au Kenya, au Ghana et à l’Égypte, mais son fondateur a déclaré qu’au fur et à mesure de son développement, elle se tournera vers d’autres régions. Mais elle ne se contente pas d’apporter de l’argent à la table des négociations. Horgan-Famodu a déclaré qu’elle soutient un réseau de 10 000 développeurs.

“Nous pouvons donc pousser les talents et lancer des produits grâce à notre plateforme. Nous ne nous contentons pas d’offrir un ticket initial, nous effectuons des investissements de suivi et transmettons ensuite l’affaire à nos propres commanditaires et investisseurs, qui gèrent certains des plus grands fonds du monde. Ainsi, nous aidons l’entreprise à accéder au capital de croissance et au développement commercial à un stade ultérieur”, a-t-elle déclaré.

Une aide active est disponible si vous êtes une société de portefeuille agressive.

“Toute l’équipe est jeune et affamée, et vient d’un milieu entrepreneurial. Tout le monde est favorable aux fondateurs, nous sommes là pour être partenaires et amis des fondateurs avec lesquels nous travaillons. Parlez à n’importe laquelle de nos sociétés en portefeuille – lorsque nous nous engageons à travailler avec un fondateur, nous sommes dedans à 150 %. Tout ce dont ils ont besoin, tous les contacts auxquels ils doivent avoir accès, toute sorte de soutien, nous sommes là pour les aider tout au long de la vie de leur entreprise”, a déclaré Horgan-Famodu.

Ayant mis deux ans à réunir ce fonds et prévoyant de lancer un fonds supplémentaire de 50 millions de dollars d’ici la fin de l’année, elle se dit engagée dans cette cause et voit une grande opportunité sur le continent.

“Je suis très enthousiaste pour l’Afrique et très optimiste quant à cette opportunité”, a-t-elle déclaré, citant la grande qualité des fondateurs et le fait que les capitaux affluent de sources privées et gouvernementales – comme le Japon, l’Allemagne et le Royaume-Uni (RU).

“Ce ne sont donc pas seulement les investisseurs mondiaux qui allouent une partie de leur fonds aux investissements africains, mais aussi les gouvernements eux-mêmes qui voient une opportunité stratégique à s’aligner sur l’Afrique. Je suis honoré de faire partie de cet écosystème en plein essor”.

Disrupt-africa.com

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