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A LA UNE - 3 juillet 2020

Pourquoi les sociétés d’investissement axées sur l’Afrique doivent se diversifier

L’espace d’investissement africain repose sur une “reconnaissance des schémas” qui exclut, ou du moins est moins favorable aux femmes et aux fondateurs africains, et cela doit changer.

C’est ce qu’affirme Nnena Nkongho, directrice de la société de capital-risque DiGAME, qui a déclaré dans le dernier épisode de Disrupt Podcast que le manque de diversité au sein des sociétés d’investissement elles-mêmes rend les fondateurs de ces groupes moins susceptibles de garantir des investissements, par opposition aux entrepreneurs masculins expatriés.

“Une des principales façons de remédier à cette situation est d’avoir plus d’investisseurs issus de ces groupes, et qui ont des réseaux différents”, a-t-elle déclaré. “Le défi est que les Africains et les femmes ne collectent pas autant d’argent, ce qui limite leurs possibilités. Ils ont moins de possibilités de soutenir ces types de fondateurs parce qu’ils réussissent moins bien à obtenir des capitaux”.

Pour remédier à cette situation, les sociétés d’investissement doivent s’assurer qu’elles deviennent plus diversifiées, en employant plus de femmes et d’Africains et en se branchant sur leur expertise et leurs réseaux.

“Vous espérez que les entreprises d’investissement existantes recrutent, promeuvent et développent le rôle des femmes et des Africains en leur sein. Et l’autre moyen est que les femmes et les Africains créent leurs propres entreprises. L’un ou l’autre fonctionne. Mais ce qui ne marche pas, c’est de dire que nous ne pouvons pas trouver de personnes pour mener ces efforts”, a déclaré M. Nkongho.

Ne pas le faire serait rendre un mauvais service à l’écosystème.

“La diversité des points de vue ou la diversité des équipes sont plus performantes. C’est vraiment à notre propre détriment en tant que société si nous ne sommes pas capables de soutenir les efforts des entreprises en proportion, au minimum”, a déclaré M. Nkongho.

Ne pas se diversifier serait un échec tant du point de vue commercial que moral – les investisseurs passent à côté de bonnes entreprises, tandis que l’exclusion des Africains et des femmes est “ridicule et erronée”.

“Nous passons à côté des talents de la moitié de la population, dans le cas des femmes, et cela me semble tout à fait faux”, a déclaré M. Nkongho.

Bien que les sociétés d’investissement doivent prendre des mesures, le nombre de femmes et de fondateurs africains qui collectent des fonds augmentera à mesure que l’écosystème se développera.

“J’espère donc qu’à mesure que les gens se développeront dans l’écosystème et qu’il mûrira, nous verrons davantage cette économie circulaire”, a déclaré M. Nkongho.

Elle commencera également à changer à mesure que les types de capitaux disponibles en Afrique s’étendront au-delà du capital-risque, car il n’existe actuellement pas de base de LP dédiée aux fonds africains.

L’écosystème commence à voir l’émergence de programmes spécialisés, en particulier ceux axés sur les femmes, et si M. Nkongho affirme que ces programmes ont leurs avantages car ils encouragent les gens à s’impliquer et à acquérir des compétences précieuses, ils ne sont pas une fin en soi.

“Mettons en place ces programmes, mais ne perdons pas de vue l’objectif premier qui est d’obtenir le financement des bonnes entreprises en mettant les gens dans des filières et en faisant des chèques. C’est la meilleure façon de procéder”, a-t-elle déclaré.

“Je suis en faveur des initiatives qui aident les gens à se rendre au bon endroit, mais quand les gens sont mis en examen, vous voulez qu’il y ait un processus systémique qui ne minimise pas leurs capacités ou n’évalue pas faussement leur capacité à réussir sur des critères pas si importants”.

Disrupt-africa.com

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