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Entrepreneuriat - 19 mai 2020

Pourquoi la crise offre-t-elle des opportunités aux entrepreneurs ?

La crise COVID-19 est dévastatrice pour le monde d’un point de vue humain mais aussi économique. Cela ne fait aucun doute, écrit Rahul Jain, co-fondateur de la start-up sud-africaine Peach Payments.

Pour moi, les dernières semaines ont été des montagnes russes émotionnelles. De l’inquiétude pour ma famille – actuellement répartie sur trois continents – aux hauts et bas quotidiens des affaires, ce fut la période la plus stressante depuis que j’ai cofondé notre entreprise il y a huit ans.

En tant qu’entrepreneur, je suis prêt à chercher les bons côtés. C’est ce qui me permet de continuer. On dit que la nécessité est la mère de l’invention – lisez l’innovation – et il n’y a jamais eu d’époque où cela était plus vrai qu’aujourd’hui. J’ai donc réfléchi à ce que sont les grandes opportunités qui sortiront de cette crise, et ce que cela signifie pour nous en tant qu’entrepreneurs.

Voici les quatre grandes tendances que je suis et les opportunités qu’elles représentent pour nous :

L’adoption accélérée du commerce numérique
Le commerce numérique est l’achat ou la vente, le développement, la commercialisation et le service de tout produit ou service par le biais d’un canal numérique tel qu’un site web, une application, un téléphone, un courriel, un SMS, etc. L’adoption du commerce numérique s’accélère massivement. Ce que des milliards de dollars de budgets de marketing et de promotion ne pouvaient pas faire, la distanciation sociale et le verrouillage ont contribué à l’atteindre.

Des personnes qui auparavant avaient des inhibitions sur l’achat en ligne sont soudainement obligées de le faire. Cela les incite à voir les avantages du commerce numérique et la commodité que cela apporte dans leur vie. Ce sont les nouveaux convertis, les soi-disant “majorité tardive” et “retardataires” de la courbe d’adoption des technologies (voir ce lien). Ce changement massif dans la confiance et le confort des consommateurs à l’égard du commerce numérique change la donne à bien des égards. Il signifie potentiellement la mort de certaines industries et de certains segments, alors qu’il représente une opportunité unique pour de nombreuses start-ups.

La mentalité des entreprises change également à un rythme incroyable. Des entreprises qui n’envisageaient auparavant que le commerce électronique se mettent soudainement en ligne en quelques jours. Chez Peach Payments, nous avons enregistré un nombre record de nouveaux comptes en mars et en avril. Dans tous les segments du marché – du commerce de détail aux services financiers traditionnels, en passant par l’apprentissage numérique et le fitness – nous avons accueilli de nouveaux clients dans presque tous les secteurs au cours des deux derniers mois. Cela reflète la nécessité de faire du commerce et de la transformation numériques une priorité, plutôt qu’un grand discours.

Alors que les entreprises du monde entier suppriment des emplois, les entreprises de commerce numérique connaissent une hausse record de la demande. Amazon embauche 100 000 personnes, les équipes Microsoft, Slack et Zoom ajoutent des millions d’utilisateurs par semaine, et ici aussi, en Afrique du Sud, nous voyons des entreprises comme OneCart, Bottles, Quench, UCOOK et Sixty60 from Checkers connaître une adoption et une croissance phénoménales.

La consommation de services à domicile constituera un autre secteur de croissance important pour les entreprises.

Le fitness en est un bon exemple. Nous voyons des gymnases et des entraîneurs proposer des cours numériques à leurs membres via des applications comme Zoom alors que tout le monde est enfermé chez lui. Une fois de plus, cela brise les barrières mentales pour ces consommateurs. Les consommateurs apprennent que ces activités peuvent être faites à la maison et qu’elles peuvent être efficaces.

Je suis enthousiaste face à cette accélération du commerce numérique. Chez Peach Payments, nous aidons ces entrepreneurs à réussir en éliminant les frictions dans l’expérience de paiement. Beaucoup de ces entreprises que j’ai mentionnées plus haut utilisent déjà Peach Payments et nous collaborons à de nouveaux services pour aplanir les difficultés liées à une croissance aussi rapide. Je suis reconnaissant d’être au bon endroit au bon moment, et je ne considère jamais cela comme acquis.

Décentralisation

La deuxième grande tendance qui émerge de cette pandémie est la décentralisation du travail et du gouvernement.

Les entreprises comprennent maintenant que le travail à domicile n’est pas si mauvais pour la productivité. En fait, beaucoup d’entreprises constatent une augmentation de l’engagement et de la motivation de leurs employés. La plus grande surprise pour moi – et le potentiel de changement radical – est l’adoption de la décentralisation par les gouvernements du monde entier.

Que ce soit pour assurer la continuité des services lors de telles crises ou sur une base plus permanente, le simple fait que les entreprises et les gouvernements soient contraints d’ouvrir leur esprit à ces possibilités est intrigant et passionnant. Des chefs d’entreprise autrefois sceptiques se transforment en croyants. TCS, la plus grande entreprise indienne de services informatiques, a annoncé qu’elle s’attendait à ce que 75 % de ses 450 000 employés dans le monde travaillent en dehors d’un bureau d’ici 2025.

Si la décentralisation du travail ne fonctionnera pas pour toutes les entreprises ou tous les secteurs, elle peut être une bénédiction pour beaucoup.

Les entreprises auront davantage confiance en elles pour constituer des équipes mondiales. Il ne sera plus nécessaire de vivre à proximité du bureau de l’entreprise.
Des économies seront réalisées car les entreprises pourront réduire le nombre de biens immobiliers qu’elles louent.

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